Le littoral

La Normandie offre au touriste un paysage de côtes d\'une étonnante variété.

La Côte d\'Albâtre
Elle s\'étend du Tréport au Havre. Ses falaises forment une prestigieuse muraille de craie qui atteint par endroits plus de 100 m de hauteur et qui s\'érode lentement sous l\'action conjuguée de l\'eau, du vent et des embruns. De place en place, vallées et étroites valleuses abritent les stations touristiques. Parmi elles : Étretat, connue dans le monde entier. A gauche, la falaise d\'Aval avec son arche monumentale qui fait penser à une trompe d\'éléphant. A droite, la falaise d\'Amont et sa petite chapelle. Des balades mémorables vous attendent d\'un côté comme de l\'autre. Sur la falaise d\'Aval, le sentier longe le golf et offre une vue grandiose. A marée basse, la légendaire grotte dite du "trou à l\'homme", nichée au creux de la falaise d\'aval, se découvre. Le soir, les falaises se parent de leurs habits de lumière et illuminent la nuit étretataise.

 

La Côte Fleurie 
De la Seine à l\'Orne, herbages et pommeraies du Pays d\'Auge font place à des rivages bordés de terrasses aux parterres fleuris, d\'allées ombragées et d\'élégantes villas. La Côte Fleurie offre sur 40 kilomètres une alternance de plages de sable fin, de falaises et de rochers. Des stations balnéaires au charme intemporel partagent l\'affiche. Parmi ces lieux magiques ayant une personnalité bien distincte figurent Deauville, Trouville, Honfleur et Cabourg, la « plage des romantiques ». Deauville est certainement l\'une des destinations les plus glamours des côtes françaises. Elle symbolise l\'élégance et le raffinement. Chaque année en septembre, les projecteurs sont braqués sur elle à l\'occasion du festival du film Américain de Deauville. Hôtels de grand standing, night clubs, casinos, soirées de galas, vente de yearlings, polo, tournois de golf, rallyes automobiles et aériens, régates internationales... ces stations balnéaires ont la cote mais méritent qu\'on s\'arrête également sur leur côté plus authentique et pittoresque.


Les plages du Débarquement - Côtes de Nacre et du Bessin
Les plages des secteurs britannique et canadien (Sword, Juno, Gold) et du secteur américain (Omaha et Utah) se suivent de Ouistreham à Sainte Marie du Mont.
Certaines ont conservé leurs noms de guerre qui ont à jamais supplanté les appellations anciennes.
Arromanches et son port artificiel, les cimetières militaires, la Pointe du Hoc, symbole du courage des jeunes soldats américains, les musées, monuments, bornes, pièces d\'artillerie et chars rappellent encore les combats. Ces plages de sable fin sont désormais des lieux de vacances où se pratique une multitude d\'activités nautiques.

 

Le Cotentin 
Succédant aux lignes incertaines des sables de la baie des Veys, l\'éperon rocheux du Nord Cotentin se projette dans la mer. C\'est un "finistère" fourmillant de falaises sauvages, de grèves encadrées de landes où fleurissent bruyères et ajoncs. Les falaises de Jobourg culminant à 128 mètres de haut sont les plus hautes d\'Europe.  Au loin, vers le nord, se profile un littoral adouci, annonciateur des grandes plages de la côte ouest. Au large de ses 355 km de côtes, à l\'ouest de la péninsule du Cotentin, la Manche offre un panel d\'îles (îles anglo-normandes - Jersey, Guernesey, Aurigny, Sercq -, Chausey, l\'île Tatihou, etc.) aux paysages enchanteurs.

 


La côte ouest
A l\'abri des vents d\'est et du nord, bénéficie des courants chauds du Gulf Stream et déroule son long ruban de sable de 100 kilomètres, parfois entrecoupé de rochers et de havres au charme mélancolique et se termine en apothéose devant le Mont Saint Michel. C\'est ici que les plages sont les plus ensoleillées et où les marées ont la plus forte amplitude d\'Europe.

Les Pays de l\'intérieur

Si le littoral est l\'élément le plus fréquenté, la campagne normande avec ses plaines blondes, son bocage frais et vallonné, ses forêts de hêtres et de pins est un havre de paix et de sérénité.

Le Pays de Caux - le Pays de Bray - Le Vexin Normand
Dès l\'abord, le Pays de Bray se distingue par les vergers et riches pâturages. Puis apparaissent les amples socles calcaires du Pays de Caux et du Vexin Normand qui surplombent  la mer et la Seine.  L\'Epte, autrefois frontière et défendue par de nombreuses forteresses, la Bresle bordée par les forêts de Lyons et d\'Eu, la Béthune et une dizaine d\'autres cours d\'eau ont tracé dans cette masse crayeuse de frais sillons de verdure.

 

Le Pays d\'Ouche
Plus au sud, un réseau serré d\'eaux vives descendues du Perche zèbre les plateaux. Vergers et feuillus se font de plus en plus denses. La Touques, la Charentonne, l\'Iton et bien d\'autres rivières suivent leur cours. La vallée de l\'Eure est jalonnée de coins pittoresques et de joyaux architecturaux tels Ivry la Bataille et son église du XVe siècle, Cocherel, Acquigny, Louviers puis Pont de l\'Arche où les eaux de la rivière se mêlent à la Seine.


La Vallée de la Seine 
Rives concaves, lobes convexes tour à tour bordés de falaises et ourlés de cailloutis... à chaque détour, la vallée s\'y révèle plus riche et plus colorée (forêts de Bord-Louviers, Vernon, Roumare, Brotonne, etc.) pour s\'ouvrir enfin sur la mer.
Unique voie de pénétration pendant des siècles, la vallée de la Seine fut de tout temps un foyer de vie économique, intellectuelle et religieuse. Riche par son passé, pittoresque par ses sites, accueillante par sa gastronomie, cette artère vitale qui relie Paris à la mer est l\'une des plus grandes curiosités touristiques de la région.
A l\'Ouest, outre les grandes étendues cultivées de la région de Caen-Falaise, c\'est la Normandie du Bocage où les herbages et prairies à pommiers s\'entourent de haies vives.


Le Cotentin
De la Hague au Mont Saint Michel, du Val de Saire au Mortainais se succèdent des paysages très divers. Landes, marais, prairies et clos sont imprégnés du souvenir de Barbey d\'Aurevilly, écrivain et journaliste français originaire de la Manche. Les herbeux du Pays de Carentan, les escarpements de la vallée de la Vire et les collines de Coutances sont autant de paysages qui viennent s\'ajouter à ce joli patchwork naturel. Enfin, au flanc des dernières croupes méridionales, s\'étire la petite ville de Mortain.


Les forêts de l\'Orne
De Domfront à Alençon, 25 000 hectares de bois recouvrent les derniers contreforts du Massif Armoricain qui culminent à 417 mètres à Ecouves, coeur d\'une splendide forêt. Hêtres, chênes et pins sylvestres habillent le granit et enserrent de leur verdure villes et villages.


Le Perche
Plus à l\'Est, s\'étend le Perche avec ses collines, ses vallées. C\'est de là que partirent quelques 300 familles qui allaient fonder le Canada français. De son passé, le Perche conserve encore beaucoup de gentilhommières et manoirs fortifiés dont les plus caractéristiques se rencontrent autour de Bellême.


Le Pays d\'Argentan
Autour d\'Argentan s\'épanouissent de riches prairies, terre d\'élection des haras et des écuries de courses dont le Haras National du Pin, né de la volonté de Louis XIV de créer le "Versailles du cheval".


Le Bocage Virois
Entre Vire, Saint Sever et Aunay sur Odon se succèdent vallées, croupes granitiques et vastes panoramas qui s\'avèrent les domaines privilégiés des pêcheurs, campeurs et randonneurs pédestres.


La Suisse Normande
Elle doit son nom à son relief vallonné, ses abrupts versants et ses gorges. La Suisse Normande est également une terre de géologie et de légendes. Dans ces profondes vallées, L\'Orne et d\'autres rivières serpentent, tantôt tranquilles, tantôt fougueuses. Les gorges, les hautes falaises rocheuses et les eaux vives permettent la pratique de sports aussi divers que le ski nautique, la pêche, l\'escalade, le canoë, la randonnée pédestre ou la natation.


Le Pays d\'Auge
Le Pays d\'Auge est fait de paysages où s\'entrecroisent plateaux, versants souvent abrupts, appelés « picanes », vallées et nombreux vallons. Le tapis vert de ses prairies, la beauté des monuments qui le jalonnent et notamment les manoirs à pans de bois, garnis de tuileaux roses, sans oublier la douceur de son climat presque marin confèrent à ce Pays des allures de paradis terrestre.

Aux amateurs d\'histoire et de paysages, la Normandie offre une exceptionnelle variété de sites et monuments à voir et à revoir.


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